Panasonic Corp y Tesla Inc continuarán haciendo nuevas inversiones en la fábrica de automóviles de los EE. UU. Gigafactory según sea necesario, pero creen que pueden aprovechar más los recursos existentes de lo que se había planeado previamente, dijo Tesla el jueves.

La tierra de Tesla Gigafactory en una ceremonia innovadora de Tesla Shanghai Gigafactory en Shanghai, China, el 7 de enero de 2019.

Por separado, Panasonic dijo que estaba observando la situación de la demanda en el mercado de automóviles eléctricos antes de realizar más inversiones para ampliar la capacidad de la planta de Nevada.

Las dos compañías respondieron a un informe del Nikkei de Japón que dijo que habían congelado los planes anteriores para aumentar la capacidad de la planta, que suministra paquetes de baterías para los autos de Tesla.

«Tanto Tesla como Panasonic continúan invirtiendo fondos sustanciales en Gigafactory», dijo un portavoz de Tesla.

«Dicho esto, creemos que se puede obtener mucho más rendimiento al mejorar los equipos de producción existentes que lo que se estimó anteriormente».

Sin dar detalles de sus fuentes, el Nikkei informó que los problemas financieros habían llevado a las compañías a repensar los planes para expandir la capacidad de Gigafactory 1 en otro 50 por ciento el año próximo.

El diario de negocios dijo que las compañías ya habían invertido juntas $ 4.5 mil millones en la instalación y habían planeado expandir la capacidad de la planta al equivalente de 54 gigavatios hora (GWh) al año en 2020, desde 35 GWh en la actualidad.

La capacidad de 35 GWh puede producir baterías para aproximadamente 500,000 vehículos eléctricos al año, dijo una fuente familiarizada con los planes de Tesla, lo que significa que la expansión planificada anteriormente habría hecho la capacidad suficiente para alrededor de 770,000 vehículos eléctricos.

«Panasonic estableció una capacidad de producción de batería de 35 GWh en el Gigafactory 1 de Tesla a finales de marzo de 2019 en línea con la creciente demanda», dijo Panasonic en un correo electrónico.

«Al observar la situación de la demanda, Panasonic estudiará inversiones adicionales de más de 35 GWh en colaboración con Tesla».

Ninguna de las compañías había hecho públicos sus planes detallados de desarrollo futuro para el sitio, aunque Panasonic dijo en octubre que estaba en conversaciones para aumentar su inversión y tomar capacidad por encima de los 35 GWh.

Tesla cayó 2,8 por ciento en el Nasdaq el jueves, mientras que las acciones de Panasonic subieron un 2,6 por ciento en el comercio del mediodía de Tokio el viernes.

«Las acciones de Panasonic han sido arrastradas por varios problemas de Tesla», dijo Masayuki Otani, analista jefe de mercado de Securities Japan. «Volverse cauteloso acerca de nuevas inversiones es bueno para Panasonic. Ayuda a la compañía a reducir la influencia de Tesla «.

Panasonic es el proveedor exclusivo de celdas de batería para Tesla, que a su vez es el cliente de baterías para vehículos eléctricos más grande de Panasonic.

En febrero, Tesla dijo que había acordado comprar la empresa estadounidense de almacenamiento de energía Maxwell Technologies Inc, lo que provocaría un descenso de las acciones en Panasonic.

El presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, también dijo en noviembre que la compañía estadounidense fabricaría todos sus módulos de batería y paquetes en su nueva fábrica de Shanghai y planeaba diversificar sus fuentes.

El informe Nikkei dijo que Panasonic también suspendería su inversión planificada en la nueva planta de Tesla en Shanghai y que, en cambio, brindaría soporte técnico y una pequeña cantidad de baterías de Gigafactory.

La compañía japonesa dijo en octubre que daría prioridad al desarrollo de capacidad adicional en Gigafactory en China.

Las entregas de autos por debajo de lo esperado por parte de Tesla en el primer trimestre asustaron a los inversionistas en acciones y bonos a principios de este mes, lo que se suma a las preocupaciones de Wall Street sobre su futuro flujo de efectivo.

Se espera que Tesla reporte las ganancias del primer trimestre el 24 de abril.