Instagram ha estado ganando dinero de negocios inundando su red social con notificaciones de spam. Instagram hipócritamente continúa vendiendo espacios publicitarios a servicios que cobran a los clientes por seguidores falsos o que automáticamente siguen / dejan de seguir a otras personas para que sigan al cliente. Esto es a pesar de que Instagram reitera una prohibición de estos negocios en noviembre y amenaza las cuentas de las personas que los emplean.

Una investigación de TechCrunch encontró inicialmente 17 servicios que vendían seguidores falsos o notificaciones automáticas de spam para atraer a los seguidores que publicitaban abiertamente en Instagram a pesar de violar flagrantemente las políticas de la red. Esto demuestra el fracaso de Instagram para controlar adecuadamente su aplicación y plataforma de anuncios. Esa negligencia llevó a los usuarios a distraerse con las notificaciones de seguimiento y los Me gusta generados por bots o cuentas falsas. Instagram obtuvo ingresos de estos servicios mientras diluyeron la calidad de las notificaciones de Instagram y desperdiciaron el tiempo de las personas.

En respuesta a nuestra investigación, Instagram dijo que eliminó todos los anuncios y desactivó todos los mensajes de Facebook.Las páginas y las cuentas de Instagram de los servicios que informamos estaban violando sus políticas. Las páginas y las cuentas que no estaban en violación, pero cuyos anuncios estaban prohibidos de publicitar en Facebook e Instagram. Sin embargo, un día después, TechCrunch todavía encontró anuncios de dos de estos servicios en Instagram y descubrió que cinco compañías más estaban pagando para promover servicios de crecimiento de seguidores que infringen políticas.

Esto plantea una gran pregunta sobre si Instagram protege adecuadamente a su comunidad de spammers. ¿Por qué tomaría la investigación de un periodista eliminar estos anuncios y negocios que rompieron descaradamente las reglas de Instagram cuando se supone que la compañía tiene sistemas de moderación automática y humana? La búsqueda de la aplicación de Facebook para «moverse rápido» para hacer crecer su base de usuarios y negocios parece haber ido más allá de lo que sus guardianes podrían salvaguardar.

Caza de spammers

Comencé esta investigación hace un mes, después de haber sido molestado por los anuncios de Instagram Stories por un servicio llamado GramGorilla. Los hábiles vendedores de hipster contaban con la cantidad de seguidores que ganó con el servicio y que yo podía pagar para hacer lo mismo. Los anuncios vinculados al sitio web de una división de Krends Marketing donde por $ 46 a $ 126 por mes, prometieron puntuar entre 1000 y 2500 seguidores en Instagram.

Algunas aplicaciones como esta venden seguidores directamente, aunque estas suelen ser cuentas falsas. Podrían aumentar su cuenta de seguidores (a menos que se detecten y terminen), pero en realidad no interactuarán con su contenido ni ayudarán a su empresa, y terminarán arrastrando sus métricas para que Instagram muestre sus publicaciones a menos personas. Pero descubrí que GramGorilla / Krends y la mayoría de las aplicaciones que venden el crecimiento de la audiencia de Instagram hacen algo aún peor.

Le da a estas empresas estafas su nombre de usuario y contraseña de Instagram, además de algunos temas relevantes o datos demográficos, que siguen y dejan de seguir, como y comentarios de forma automática en los perfiles de Instagram de extraños. El objetivo es generar las notificaciones que los extraños verán con la esperanza de que se vuelvan curiosos o quieran corresponder y, por lo tanto, le sigan. Al activar suficiente cantidad de esta notificación de correo no deseado, engañan a suficientes extraños para que lo sigan y justifiquen la tarifa de suscripción mensual.

Eso me enojó. Facebook, Instagram y otras redes sociales envían suficientes notificaciones reales como están, el crecimiento se está abriendo camino hacia un mayor compromiso, vistas de anuncios y cuentas diarias de usuarios. Pero al menos tienen que sopesar el riesgo de molestarte tanto que desactivas todas las notificaciones. A los servicios que venden seguidores no les importa si contaminan Instagram y arruinan tu experiencia siempre que ganen dinero. Son villanos clásicos en la ‘tragedia de los bienes comunes’ de nuestra atención.

Esto me llevó a comenzar a catalogar estos anuncios de la compañía de spam, y me sorprendió la cantidad de anuncios diferentes que vi. Pronto, los algoritmos de segmentación y retargeting de los anuncios de Instagram fueron contraproducentes, lo que me dio a conocer anuncios de compañías similares que también violaron las políticas de Instagram.

Los 17 servicios que vendían seguidores o spam que indiqué originalmente eran Krends Marketing / GramGorilla , SocialUpgrade , MagicSocial , EZ-Grow , Xplod Social , Macurex , GoGrowthly , Instashop / IG Shops , TrendBee , JW Social Media Marketing , YR Charisma , Instagrocery , SocialSensational , SocialFuse , WeGrowSocial , IGWildfire y GramFlare. Se descubrió que TrendBee y GramFlare seguían publicando anuncios en Instagram después de que la plataforma dijera que se les había prohibido hacerlo. Tras una investigación más profunda después de la supuesta represión de Instagram, descubrí que cinco servicios más venden servicios de crecimiento prohibidos: FireSocial , InstaMason / IWentMissing , NexStore2019 , InstaGrow y Servantify.