Google, de Alphabet Inc, firmó un acuerdo con el monopolio cubano de telecomunicaciones ETECSA para negociar un acuerdo para mejorar el intercambio de tráfico de Internet entre sus dos redes y la conectividad en la isla administrada por los comunistas.

El rezagado de Internet en Cuba ha intentado aumentar el acceso a la web en los últimos años, introduciendo cibercafés, puntos de acceso Wi-Fi e Internet móvil, pero los usuarios aún se quejan del costo, la conexión lenta y la cobertura irregular.

La asociación crearía una conexión directa y gratuita entre Google y las redes cubanas en un proceso conocido como «peering» en la industria. Permitiría un acceso más rápido al contenido alojado en los servidores del gigante tecnológico.

«La implementación de este servicio de intercambio de tráfico de Internet es parte de la estrategia de ETECSA para el desarrollo y la informatización del país», dijeron Google y ETECSA en un comunicado de prensa conjunto, que leyó en una conferencia de prensa en La Habana.

El peering se implementaría «cuando las condiciones técnicas lo permitan», dijeron, sin especificar cuáles serían. Ninguna de las partes tomó preguntas.

El memorando de entendimiento crea un grupo de trabajo de ingenieros que se centran en descubrir cómo llevar a cabo el peering.

Google ha estado trabajando para expandir su negocio en Cuba durante años, aunque los analistas dicen que tendrá que trabajar duro para ganarse la confianza del gobierno.

Las relaciones cubano-estadounidenses se han desplomado desde que el republicano Donald Trump se convirtió en presidente de los Estados Unidos y prometió reducir la distensión acordada por su antecesor demócrata Barack Obama y endurecer una vez más un embargo comercial estadounidense en la isla desde hace décadas.

Sin embargo, el gobierno ha mantenido una laguna legal creada por Obama para que las compañías de telecomunicaciones de Estados Unidos brinden ciertos servicios a Cuba, ya que abrirían aún más el país.

«La firma de este memorando evidencia que el interés de las empresas estadounidenses en desarrollar negocios con ETECSA se mantiene», se lee en el comunicado de prensa de Google, ETECSA.

Google estableció un pequeño centro piloto de exhibición en La Habana y firmó un acuerdo en 2016 para otorgar a los usuarios de Internet un acceso más rápido a su contenido de marca.

El ex presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, se reunió con el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, dos veces el año pasado, en junio en La Habana y en la oficina de Google en Nueva York en septiembre.

Los intentos de Google de ingresar al mercado cubano se producen en momentos en que se enfrenta a los intentos de expandirse en otro estado dirigido por los comunistas, China, en medio de la preocupación de que pueda cumplir con las políticas de censura y vigilancia en Internet de ese país.

Ya sea debido al embargo de los EE. UU., La falta de efectivo o las inquietudes sobre el libre flujo de información, el internet en gran parte estaba disponible para el público en Cuba solo en hoteles turísticos hasta 2013, cuando se lanzó un cable de fibra óptica a Venezuela.