La tan publicitada quinta generación de comunicaciones inalámbricas no es mágica. Lamentamos si la exageración sin fin sobre las posibilidades de 5G que cambian el mundo te ha llevado a esperar lo contrario. Pero la próxima generación en banda ancha móvil aún tendrá que obedecer la generación actual de las leyes de la física que rigen qué tan lejos puede viajar una señal cuando se envía en longitudes de onda particulares del espectro de radio y cuántos datos puede transportar.

Tecnología 5G - Desafío - Mitos - Realidades

Para algunos de nosotros, los resultados arrojarán miles de millones de bits por segundo en rendimiento que figuran en muchos lanzamientos de ventas de 5G, volviendo a las especificaciones iniciales para este estándar . Para todos los demás, es más probable que 5G brinde una actualización agradable y apreciada en lugar de un renacimiento de ancho de banda.

Eso no significa que 5G no abra posibilidades interesantes en áreas como la banda ancha doméstica y la conectividad de máquina a máquina. Pero en la forma de conectividad de dispositivos móviles inalámbricos que conocemos mejor, el marketing 5G ha estado escribiendo cheques que la tecnología 5G real tendrá muchos problemas para pagar

Una familia de frecuencias enemistadas

Lo primero que debe saber sobre 5G es que es un asunto familiar, y a veces disfuncional.

Los operadores inalámbricos pueden implementar 5G en cualquiera de los tres rangos diferentes de frecuencias inalámbricas, y uno de ellos no funciona en nada como las frecuencias 4G actuales. Ese también es el que está detrás de los pronósticos 5G más desorbitados.

La onda milimétrica 5G  ocupa bandas mucho más altas que las utilizadas para 4G LTE en la actualidad: 24 gigahercios y más, muy por encima de la  frecuencia de 2.5 GHz de Sprint , hasta ahora la banda de frecuencia más alta en uso por las principales compañías estadounidenses.

A esas frecuencias, 5G puede enviar datos con velocidades y latencia de fibra óptica: 1,2 Gbps de ancho de banda y latencia de 9 a 12 milisegundos , para citar cifras de una prueba anterior de AT&T. Pero no puede enviarlos muy lejos. Esa misma demostración de 2018 implicó una línea de visión directa y solo 900 pies de distancia desde el transmisor hasta el sitio de prueba.

Esos bloqueos de distancia y línea de visión aún persisten, aunque los transportistas estadounidenses que han sido pioneros en la onda milimétrica 5G dicen que están progresando para empujarlos hacia afuera.

«Una vez que obtienes suficiente densidad de sitios celulares, esta es una propuesta de valor muy fuerte», dijo Ashish Sharma, vicepresidente ejecutivo de IoT y soluciones móviles en la firma de infraestructura inalámbrica  Inseego . En particular, señaló los avances recientes en la resolución de problemas de larga data con la recepción de múltiples rutas, cuando las señales rebotan en los edificios.

La recepción dentro de esos edificios, sin embargo, sigue siendo problemática. Lo mismo ocurre con el follaje intermedio. Es por eso que los proveedores de Internet inalámbricos fijos que utilizan tecnología de ondas milimétricas como  Starry  han optado por antenas ubicadas externamente en los sitios de los clientes. Verizon también está vendiendo banda ancha para el hogar a través de 5G en un puñado de ciudades.

Por debajo de la onda milimétrica, los operadores inalámbricos también pueden ofrecer hasta 5G en frecuencias de banda media y baja que no son tan rápidas o sensibles, pero llegan mucho más lejos. Hasta ahora, los despliegues de 5G fuera de los Estados Unidos se han adherido en gran medida a esas bandas más lentas y de menor frecuencia, aunque la industria espera que la adopción de ondas milimétricas en el extranjero se acelere en los próximos años.

«5G es un poco más eficiente espectralmente que 4G, pero no de manera dramática», envió un correo electrónico a Phil Kendall, director del grupo de proveedores de servicios de  Strategy Analytics . Agregó que estos límites serán más profundos en el espectro LTE existente entregado al uso de 5G: «No podrá dar de repente a todos 100Mbps volviendo a cultivar ese espectro a 5G».

E incluso los operadores estadounidenses que predican la onda milimétrica 5G hoy también dicen que dependerán de estas bandas inferiores para cubrir gran parte de los Estados.

Por ejemplo,  T-Mobile  y  Verizon  declararon a principios de este año que la onda milimétrica no funcionará fuera de las zonas urbanas densas. Y AT&T esperó hasta que pudiera  lanzar 5G de banda baja a fines de noviembre  para comenzar a vender el servicio a los consumidores; los  mapas de baja resolución  que publicó luego muestran que la conectividad llega a los suburbios.

Mientras tanto, Sprint eligió lanzar  su servicio 5G  en las mismas frecuencias de 2.5GHz que su LTE, con una cobertura que es mucho menos difusa que la 5G de onda milimétrica. Kendall sugirió que este espectro de banda media ofrecerá un mejor compromiso entre la velocidad y la cobertura: «No es la experiencia de onda milimétrica de 1 Gbps, pero ciertamente algo sostenible que supera los 100 Mbps».

La Comisión Federal de Comunicaciones está trabajando para hacer que haya más espectro de banda media disponible, pero eso no iluminará ningún teléfono inteligente de EE. UU. Por un tiempo.